Ustica eiland

De zwarte parel van de Middellandse Zee

Ustica‚ ook bekend als de zwarte parel van de Middellandse Zee‚ is een klein vulkanisch eiland dat 60 km ten noorden van Palermo ligt. Het dankt zijn naam aan het Latijnse woord ‘ustum’‚ ofwel verbrand‚ zwart gemaakt‚ vanwege de pikzwarte vulkanische rotsformaties die het bezit. Allesbehalve alleen maar zwart‚ kenmerkt het eiland Ustica zich als kleurrijk; van de kalmerende pastelkleuren van de huizen van het dorp en de zachte verkoelende tinten groen van de olijfbomen‚ tot intens aquamarijn en smaragden van de zee en het felroze van de hibiscusbloemen die de straten van het eiland versieren.
Het prachtige eiland Ustica is slechts 9 vierkante km groot en is eigenlijk slechts het topje van een verzonken vulkaan. De heuvels‚ Monte Guardia dei Turchi en Monte Costa del Fallo zijn de overblijfselen van oude kraters‚ evenals de klif van Falconara.
De vulkanische aard van de rots van Ustica heeft geleid tot de vorming van verschillende grotten die in de loop van de tijd beschutting hebben geboden voor ouderen volkeren en die interessant zijn om zowel boven als onder de zee te bezoeken.
Ustica is een klein eiland‚ maar in staat om reizigers‚ duikend en non-duikend‚ te verleiden met zijn schitterende diversiteit aan landschappen en culturele schatten.

Het dorp van Ustica

pae1
pae2
pae3
pae3
pae5
pae6
pae7
pae8
pae9
pae10
pae11
ae13
pae15
pae16
paae20
Het eiland Ustica telt ongeveer 1500 inwoners. De meeste Usticesi wonen in het dorp Ustica‚ dat op de helling van een van de heuvels van het eiland ligt aan de vissershaven van Cala Santa Maria. De huizen in het dorp hebben een karakteristieke mediterrane stijl met pastelkleurige muren en platte daken. De meeste huizen zijn prachtig beschilderd met fresco’s‚ terwijl andere huizen zijn versierd met veelkleurige tegels. Overal in het dorp kunnen bezoekers een verscheidenheid aan charmante kleine ambachtelijke winkels vinden waar typische souvenirs aangeschaft kunnen worden. Ronddwalend door de kleine straten vindt men manden zoetgeurend fruit en verse groenten die voor vriendelijke prijzen worden verkocht door de lokale bevolking. Op het hoogste deel van het dorp ligt het plein Piazza Umberto I‚ dat wordt gedomineerd door de S.Ferdinando Re-kerk. Aan de voet van het dorp kan men vissers aan het werk zien in een ansichtkaart-mooie haven. Hoewel klein‚ is het dorp Ustica rijk aan restaurants en bars‚ waar men zich echt kan verliezen in de typische Siciliaanse keuken‚ wereldberoemd en top-ranking in Italië. Het hoogtepunt van de Usticese zomer in de stad is het feest van de beschermheilige‚ San Bartolomeo‚ gevierd op 24 augustus. Een perfecte gelegenheid om de traditionele Usticese festiviteiten te ontdekken‚ te genieten van de duizenden lichten die de straten kleuren en het vuurwerkspektakel dat de zee 's nachts verlicht.

 

 

 

Geschiedenis van Ustica

sto1
sto2
sto4
sto6
sto6
sto7
sto0
Het eiland Ustica is vol geschiedenis. De eerste nederzettingen dateren uit de prehistorie. Later is het eiland door velen veroverd‚ zoals de Feniciërs‚ de Grieken en de Benedictijnen. In de middeleeuwen gebruikten de Saracenen Ustica als hun buitenpost‚ waardoor Noormannen en Spanjaarden het niet konden koloniseren. Het was pas in de 18e eeuw‚ onder Bourbon-bewind‚ dat de herbevolking van het eiland eindelijk werd aangemoedigd door een wet die gratis landbouwgrond en belastingvrijstelling bood aan gezinnen die naar Ustica verhuisden. Het eiland werd gekoloniseerd door een grote groep boeren‚ die een jaar later te kampen hadden met aanvallen van de Turken die het eiland plunderden. Er werden meer solide verdedigingswerken gebouwd‚ waarvan het fort Falconara nog steeds te bewonderen is. In de vroege 20e eeuw begon het eiland‚ vanwege zijn afgelegen ligging‚ te worden gebruikt om criminelen en politieke gevangenen te verbannen. Tijdens de fascistische periode in Italië werden tegenstanders van Mussolini verbannen naar het eiland‚ waarvan het communistische parlementslid Antonio Gramsci de bekendste is. De geschiedenis van het eiland heeft veel overblijfselen achter gelaten‚ die vandaag de dag nog te bewonderen zijn in het archeologisch museum‚ het prehistorische dorp en zelfs onder water op archeologische duik routes.

Marine Protected Area

amp1
Onder de 30 beschermde mariene gebieden langs de Italiaanse kusten heeft de Marine Protected Area "Isola di Ustica"‚ opgericht in 1986‚ de titel van het oudste MPA in Italië.  De omliggende wateren van Ustica worden beschermd binnen de MPA‚ welke garandeert dat deze sprankelend en schoon blijven en resulteert in een onderwaterparadijs van vissen en koralen. Het reservaat herbergt de helft van de mariene soorten in de Middellandse Zee‚ waardoor Ustica een hotspot voor biodiversiteit is. Het is om deze redenen dat Ustica ook wel bekend staat als de duikhoofdstad van de Middellandse Zee. De MPA beslaat ongeveer 16.000 hectare zee langs een kuststrook van 14‚5 km. Zoals de meeste Italiaanse MPA's‚ is het oppervlak verdeeld in drie zones die aan verschillende voorschriften zijn onderworpen:
Zone A‚ een integraal reservegebied‚ dat zich uitstrekt langs de westkust van het eiland en waarbinnen een absoluut toegangsverbod geldt‚ behalve voor toezicht en wetenschappelijke onderzoeksactiviteiten en voor zwemactiviteiten‚ beperkt tot de baaien van Cala Sidoti en Cala Acquario.
Zone B‚ een algemeen reservegebied‚ dat bijna het gehele noordelijke deel van Ustica treft.
Zone C‚ een gedeeltelijk reservegebied‚ dat de zuidelijke sector van het eiland omvat. In het hele MPA is onderwater vissen absoluut verboden‚ terwijl zowel in zone B als in zone C ambachtelijke visserijactiviteiten en recreatieve onderwateractiviteiten zijn toegestaan‚ mits toestemming van de managementautoriteit van de MPA is gegeven. De vorm zeebodem van de Ustica MPA‚ met uitzondering van enkele baaien‚ is over het algemeen steil en loopt snel af naar hoge diepten.
De infralittorale zone‚ de rotsachtige habitat die zich uitstrekt van zeeniveau tot ongeveer 40 meter diep‚ wordt gekenmerkt door brede weiden van zeegras (Posidonia Oceanica)‚ een endemische plant van de Middellandse Zee. Onder de 40 meter diepte begint de korallige habitat‚ gekenmerkt door de aanwezigheid van verschillende soorten gorgonia's en het valse zwarte koraal van de Middellandse Zee (Savalia Savaglia). De visfauna is buitengewoon overvloedig en bestaat uit talloze soorten. Degenen die in de heldere wateren van Ustica duiken hebben de mogelijkheid om zeer grote bruine tandbaarzen (Epinephelus Marginatus) te observeren of tijdens een duik omringd te worden door scholen van grote geelstaarten (Seriola Dumerili) en barracuda (Sphyraena spp.). Deze vissen zijn de aanwezigheid van duikers gewend en laten zich vaak tot vlakbij benaderen; een onvergetelijk schouwspel voor een duiker! Macro-liefhebbende duikers zullen ook niet teleurgesteld worden‚ met een verscheidenheid aan nudibranchs‚ zoals flabellinidae‚ of de luipaardslak (Discodoris atromaculata)‚ kleurrijke sponzen‚ krabben‚ schelpdieren‚ octopussen en sepia’s of voor de extreem gelukkige zelfs een zeepaardje.

Oase van Natuur

oa1
oa2
oa3
oa4
oa4
oa5
oas6
oas7
oas8
oas9
oas10
aso11
Het kleine Ustica is een met natuur gevuld vulkanisch eiland omringd door ongerept helderblauw water. Het eiland is‚ met zijn prachtige pure en ongerepte Mediterrane flora‚ zeker een bezoek waard van iedere natuurliefhebber. Wandel over een van de vele geologische wandelpaden en geniet van een uniek panoramisch uitzicht van levendig gekleurde akkers en beboste heuvels omlijst door schitterende tinten van het omliggende blauw van de zee en de lucht. Ontdek de vele grotten verborgen langs de kustlijn van het eiland‚ waar spellen van licht en reflecties de zee verlichten met azuurblauw en groen. Dit alles geaccentueerd door het contrasterende zwart van de vulkanische rots van het eiland. En het enige wat je hoort is het kalmerende geluid van het water dat zachtjes langs de boot golft en door de leegte van de grot echoot.
Ontdek wat er onder het wateroppervlak ligt terwijl je snorkelt in de Piscine Naturali‚ het 'natuurlijke zwembad' dat is gevormd in de rotsen aan de voet van een van de vuurtorens van Ustica. Deze staat in verbinding met de open zee via een onderwater doorgang‚ vaak gebruikt door vissen die een bezoekje aan het zwembad te brengen.  Voor degenen die liever in alle rust op het strand ontspannen‚ is de beste plek Cala Sidoti‚ een mooie baai met donkere kiezels aan de westkant van het eiland.  Tijdens een bezoek aan deze kant van het eiland‚ is de betoverende zonsondergang een absolute “must”! Hetzij in perfecte harmonie met de stilte van de natuur of genietend van een uitstekende aperitivo met livemuziek.

Hoe kan ik je helpen?